Бар "Старый мельник". Мальчики и девочки вместе
Читайте также:


Мальчики и девочки вместе

Мужчина не может быть «одной из девчонок», как женщина — «одним из парней» подробнее. Однажды я видел женщину, которая, кажется, верит, что ее появление в абсолютно мужской компании ничего не меняет. Она не замечает вспышку предостерегающего огня в глазах. Настроение беседы изменяется лишь слегка; ограничения, налагаемые на разговор, не очень заметны. Мужчины могут из кожи вон лезть, чтобы она чувствовала себя комфортно, но в отару затесалась черная овца, и компания постоянно начеку. Люди очень редко забывают свою сексуальную идентичность, и они не позволяют другим забыть ее. Тот, кто вторгается в группу противоположного пола, на корню уничтожает атмосферу, которую он или она стремились разделить.

У объединения полов в третьих местах есть свои границы. Ясно, что вход и даже приглашение обоих полов в заведение редко равнозначны объединению полов. Многие мужские пристанища, даже когда обстоятельства вынуждают их открывать двери женщинам, во многом остаются «мужскими» пристанищами.

Невосприимчивость большинства третьих мест к наплыву представителей противоположного пола редко принимается во внимание мужчинами, особенно когда в мужскую цитадель впервые прорываются женщины. Действительно, кажется, все потеряно! Частично этот пессимизм связан с огромным консерватизмом, который большинство мужчин испытывают в отношении своего третьего места. Один мужчина может жить в доме, в котором постоянно идет ремонт; другой может высказывать ультрапрогрессивные взгляды в политике или быть ультралибералом в сексуальных отношениях; третий может менять работодателей, просто чтобы почувствовать себя в новой рабочей обстановке. Однако все они ожидают, что их третье место останется нетронутым и неизменным. Малейшие изменения интерпретируются как признаки деградации: «Клуб разлетится в тартарары, если его членам позволить есть без галстука!», «У новой барной стойки нет характера, нет шарма; проклятая пластмасса и кожзам — все это части пластикового мира!», «Клиент, который ожидает бокальчик пива вслед за стопкой виски, теперь должен просить об этом?! Где же наши старые добрые времена?» — и так далее.

В таком случае нечего удивляться, что допуск женщин в питейные заведения, кажется, положил конец тем подвергшимся вторжению пристанищам, которые когда-то были эксклюзивно мужскими. Однако это вторжение редко бывает настолько разрушительным, как того опасаются, ибо полноценное объединение полов редко следует из смены политики заведения.

В конце 1960-х гг. знакомый мне клуб подчинился давлению со стороны жен его участников и не только стал принимать жен в члены клуба, но также претерпел ремонт, чтобы они могли чувствовать себя комфортно. Старый образ таверны уступил место чему-то похожему на современный зал для коктейлей в аэропорте. Закрытой для женщин осталась только комната для игры в карты. Бильярдная была отдана клиентам обоего пола. Как и опасались многие члены клуба, бильярдную наводнили женщины — на некоторое время. Но комната была достаточно большой, и группки мужчин всегда могли найти себе пространство отдельно от женщин. Там разговор сохранял свой мужской характер. Женщины сами по себе посещали клуб недостаточно регулярно, чтобы достичь того уровня разговора, который был у мужчин. Член клуба — мужчина знал, что он может прийти в любое время и застанет поджидающих его друзей (что является хорошей проверкой и особенностью, которая влечет завсегдатаев словно магнит, как только выдается свободное время); у женщин такого не было.

Когда ощущение новизны пропало и женщины получили достаточно возможностей следить за тем, что происходит в клубах их мужей, они стали приходить редко. В клубе не произошло объединения полов, как того опасались многие члены клуба. Более уместным в таких случаях представляется понятие «приспособление», а не «объединение». Чаще всего в неформальных местах для мужских встреч, таких как мужские общества, происходит не омертвляющее полное объединение общения и действий полов, а именно приспособление, которое обычно оставляет всех довольными.

Возможно, наиболее близкое к полному объединению состояние, которое испытывает средний американец в своей жизни, — это вариант, часто насаждаемый на частных званых ужинах. Как правило, гостей навязчиво рассаживают по схеме «мальчик-де-вочка-мальчик-девочка». Как отметила знакомая К.С. Льюиса, «никогда не позволяйте двум мужчинам садиться вместе, иначе толку от них никакого». Кажется, если предоставить им выбор, то представители по крайней мере одного пола предпочтут «не объединяться» — следовательно, их нужно заставить.

Навязанное объединение полов за обеденным столом, без сомнения, сегодня происходит более успешно, чем во времена королевы Виктории. Молодая американка, посещавшая английского дядюшку в середине XIX столетия, сообщала о способах приспособления, которыми английские мужчины противостояли объединению за столом. «Справа от меня, — записала она, — сидел мистер Лэндон, который был глух на левое ухо; а слева сидел мистер Чарлтон, который проинформировал меня, что глух на правое ухо. В этом не было грубости; все вели себя чинно и мирно. Однако беседа за столом почти целиком была посвящена приключениям на недавних охотничьих вылазках и проблемам с браконьерами. После этого мужчины удалились, чтобы поиграть в карты, оставляя дамам возможность следить за игрой, если тем было интересно».

В современной американской жизни мужчины намного вероятнее заводят беседы с женщинами на общие темы, хотя они могут испытывать к ним не больше интереса, чем к обсуждению в вечернем телешоу. Английские мужчины намного лучше владеют искусством приспособления, не сдавая при этом позиций хорошего мужского общения. Не так давно моя подруга испытала на себе всю мощь их сопротивления. Она была и остается невероятно помешанной на машинах. Ее попытки заговорить с кем-нибудь из англичан об автомобилях неизменно заканчивались для нее разочарованием. Когда она пыталась начать обсуждать предмет с каким-нибудь англичанином, он сразу направлял ее в ту часть дома, где собрались дамы, и посылал поговорить с женской компанией.


::Следующая страница::